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L’allaitement n’est pas un travail solo – Comment le soutien d’un partenaire est chaque

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Lorsqu’elle a allaité son premier enfant, une chose que Rebecca Bain a trouvé particulièrement difficile était le manque de soutien de son mari. Si dur que sa négativité était l’une des principales raisons pour lesquelles elle a allaité son bébé pendant seulement les huit premières semaines.

“J’ai eu beaucoup de problèmes pour établir l’alimentation, mais il n’était pas favorable et plus préoccupé de savoir combien le bébé mangeait et si quelqu’un aurait un flash de mon sein que ce qui pourrait être le mieux pour le bébé (ou moi)”, Rebecca, qui vit dans le Suffolk au Royaume-Uni, raconte Healthline.

«Je me sentais assez seul et je sentais que je ne pouvais pas parler des problèmes parce qu’il était à la limite de la méchanceté à ce sujet. Le manque de soutien de mon mari a définitivement affecté la durée de mon allaitement.

J’ai moi-même eu beaucoup de chance d’avoir un mari qui m’a soutenu quand j’ai eu du mal à allaiter mes deux bébés – il est venu avec moi voir un consultant et ses encouragements ont été l’une des raisons pour lesquelles j’ai pu continuer à allaiter jusqu’à ce que je sois prête à arrêter , qui était de cinq mois.

“Si vous travaillez avec des pères, cela peut avoir un impact réel sur les taux de persévérance, ce qui est meilleur pour le bébé et meilleur pour la mère.” — Dr Shérif

Mais des histoires comme celle de Rebecca ne sont malheureusement que trop courantes, selon le Dr Nigel Sherriff de l’Université de Brighton, qui a étudié l’impact des pères et d’autres partenaires sur l’aide aux femmes pour allaiter.

“Il est de plus en plus évident que même une intervention minimale auprès des pères peut faire une différence significative dans le taux d’allaitement à six semaines et au-delà”, dit-il, citant des essais comme celui réalisé en Australie.

Cet essai de 2013 a montré une augmentation significative (6,4 %) des taux d’allaitement dans un groupe où les pères avaient assisté à des séances d’allaitement.

Selon le Dr Sherriff, il est important d’encourager les partenaires à mieux comprendre l’allaitement.

“Si vous travaillez avec des pères, cela peut avoir un impact réel sur les taux de persévérance, ce qui est meilleur pour le bébé et meilleur pour la mère.”

Cette prise de conscience pourrait les aider à éviter de faire pression sur les mères pour qu’elles passent au lait maternisé lorsqu’elles pensaient que les choses n’allaient pas bien ou si le père avait l’impression qu’elles n’étaient pas en mesure de créer des liens avec le bébé.

Mais le Dr Sherriff dit qu’il est également important de leur montrer comment ils pourraient soutenir leurs partenaires de manière pratique. Cela inclut des choses comme assister à des cours avec eux afin qu’ils puissent aider à se positionner, faire du travail domestique et aider leurs partenaires à trouver des endroits pour se nourrir lorsqu’ils sont en public.

« L’allaitement est extrêmement difficile et parfois, il s’agit simplement d’être là », reconnaît-il. “3 heures du matin, l’allaitement peut être assez misérable [and] endroit isolé – ça peut être bien d’avoir quelqu’un à qui parler.

“Sans son soutien, j’aurais probablement abandonné [breastfeeding].” —Kristen Morenos

Son conseil aux partenaires des mères qui allaitent est le suivant : renseignez-vous sur le processus avant la naissance du bébé, puis obtenez plus de soutien au cours des premiers mois après la naissance. Et encore plus tard, si la mère veut continuer à faire un allaitement prolongé.

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Idéalement, dit-il, ce soutien proviendrait de professionnels formés, mais même la simple lecture du processus pourrait aider.

Un autre rôle des pères ou des partenaires, ajoute-t-il, est de défendre les mères face aux autres qui font pression sur elle pour qu’elle arrête d’allaiter. Cela inclut les personnes sur lesquelles elle pourrait penser pouvoir compter pour le soutien, comme sa propre mère et les professionnels de la santé.

Une femme qui comptait sur son partenaire est Kristen Morenos, qui vit avec sa femme Stacia à Augusta, en Géorgie. Stacia a défendu Kristen lorsque sa mère l’encourageait à passer au lait maternisé.

“Sans son soutien, j’aurais probablement abandonné”, a-t-elle déclaré. “Personne d’autre ne semblait être de mon côté. Ma mère n’arrêtait pas de me dire “tout le monde doit utiliser du lait maternisé à un moment donné” et les pédiatres ne se souciaient que des chiffres, pas qu’elle gagnait sur sa propre courbe et qu’elle avait beaucoup de couches sales et mouillées.

Kristen, dont la fille Sawyer est née il y a un an, a déclaré qu’elle avait trouvé l’allaitement beaucoup plus difficile que prévu.

“Les consultantes en lactation n’arrêtaient pas de me dire que j’avais un bébé paresseux, ce qui était extrêmement décourageant.”

Le parent qui allaite dépend fortement de son partenaire ou de sa famille pour le soutien.

Elle a lutté avec le soutien de Stacia qui, dit-elle, était extrêmement impliquée dans le processus d’allaitement. Cela comprenait l’embauche d’une nouvelle conseillère en allaitement pour venir à la maison et rester avec elle tout au long de la consultation afin qu’elle puisse l’aider plus tard à se positionner.

“Le soutien de Stacia a été incroyable et m’a permis de continuer.”

Selon le Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC)les taux d’initiation à l’allaitement aux États-Unis sont en fait assez élevés : en 2013, quatre sur cinq les bébés ont commencé à téter.

Cependant, ce chiffre était tombé à un peu plus de la moitié en six mois, ce qui indique que de nombreuses mères ne continuaient pas à se nourrir comme recommandé et ne recevaient pas nécessairement le soutien dont elles avaient besoin.

Tina Castellanos, présidente du conseil de La Leche League USA, nous dit que la plupart des mères ne restent à l’hôpital que quelques jours après la naissance du bébé – et pendant ce temps, elles peuvent ne voir personne pour un soutien à la lactation. Il est alors peu probable qu’ils obtiennent de l’aide de professionnels de la santé une fois à la maison, à moins qu’ils n’aient payé pour cela.

Au lieu de cela, le parent qui allaite dépend fortement de son partenaire ou de sa famille pour le soutien.

Pour cette raison, dit Castellanos, “Nous suggérons que le partenaire suive un cours d’allaitement avec le parent qui donne naissance et que le partenaire soit présent pendant les premiers jours pour aider à la mise au sein et au positionnement.”

Il ne fait aucun doute que l’allaitement – si c’est ainsi que vous avez choisi de nourrir votre bébé – est l’une des parties les plus difficiles de la parentalité précoce.

Il existe de nombreuses façons pratiques dont les partenaires pourraient aider une mère qui allaite, ajoute-t-elle. Cela pourrait être aussi simple que de s’assurer qu’elle a de l’eau et une collation à sa disposition pendant l’allaitement, de mettre en place des oreillers et un espace pour la rendre plus confortable.

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Cependant, elle met en garde : « Nous ne suggérons pas au parent qui allaite de pomper tôt pour que le partenaire donne un biberon, mais plutôt que le partenaire se réveille avec la mère la nuit pour aider à changer la couche, tienne [the] bébé, etc., pendant que la maman s’installe pour allaiter.

Bien sûr, tout le monde n’a pas de partenaire pour les aider à traverser ces premiers mois difficiles.

Suzanne Locke est une mère célibataire de Londres dont le fils est né prématurément de 10 semaines. Elle a dit que les sages-femmes étaient très utiles dans l’unité de soins intensifs néonatals (USIN) mais qu’une fois qu’elle l’avait ramené à la maison, elle était seule.

Heureusement, elle a découvert un café sur l’allaitement dans un centre pour enfants près de chez elle où elle a découvert l’allaitement « décontracté ». “Cela a aidé avec le reflux de mon tout-petit car il les maintient debout – et m’a rendu mes mains”, a-t-elle déclaré à Healthline.

“[Being able to lie back and feed without needing to use my arms to hold my baby] était un énorme avantage en tant que mère solo sans partenaire pour l’aider. Je pourrais manger ou boire une tasse [of tea] pendant la tétée – extrêmement important lorsque mon bébé se nourrissait en grappes, presque toutes les heures parfois ! »

Il ne fait aucun doute que l’allaitement – si c’est ainsi que vous avez choisi de nourrir votre bébé – est l’une des parties les plus difficiles de la parentalité précoce.

Pendant la grossesse, de nombreuses mères se concentrent uniquement sur l’accouchement lui-même et ne se demandent pas si elles doivent se préparer ou préparer leur partenaire à allaiter leur nouveau-né.

Comme l’explique le Dr Sherriff : Un peu de « devoirs » avant la naissance pour la mère et son partenaire peut faire une réelle différence. Tout comme savoir à quoi s’attendre lorsque vous avez votre deuxième bébé ou les suivants.

Rebecca s’en est rendu compte, et au moment où elle a eu son deuxième enfant, son mari avait changé d’avis et elle s’est nourrie pendant six mois.

Elle a augmenté cela à une année complète avec son troisième. Mais avec son quatrième bébé, né il y a quelques mois à peine, elle est déterminée à aller encore plus loin. Cette fois, elle ne s’arrêtera que lorsqu’elle – et son bébé – seront prêts.


Clara Wiggins est une écrivaine indépendante britannique et une enseignante prénatale formée. Elle écrit sur tout, de la science à la royauté, et a été publiée par la BBC, le Washington Post, Independent, WSJ, Euronews et d’autres médias. Elle a vécu, travaillé et voyagé partout dans le monde, mais pour l’instant elle est installée dans l’ouest de l’Angleterre avec son mari, ses deux filles et leur schnauzer miniature Cooper.

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