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Pourquoi l’allaitement n’était pas la promesse de perte de poids que j’espérais

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L’allaitement maternel vous fera perdre du poids rapidement, ont-ils déclaré. Juste au moment où vous pensiez que c’était une victoire pour la féminité, un RD explique pourquoi ce n’est pas toujours le cas.

Il y a énormément de pression sur les mamans pour qu’elles « rebondissent » après l’accouchement, et personne ne le sait mieux qu’une nouvelle maman royale. Lorsque Meghan Markle est sortie pour la première fois avec le petit Baby Sussex frais et délicieux, il y avait autant de bavardages sur son “baby bump” résiduel que sur son paquet de joie.

Alors que beaucoup de mamans (dont moi) ont applaudi Meghan pour avoir porté un trench ceinturé qui accentuait son corps post-partum (parce que bonjour, c’est la vraie vie), ce sont les commentaires de suivi que j’ai entendus qui m’ont fait grincer des dents.

“Oh, c’est normal, mais elle va perdre du poids si vite si elle allaite.”

Ah oui, je ne connaissais que trop bien cette promesse. Moi aussi, j’ai été amené à croire que l’allaitement était l’équivalent d’un “Défi du plus grand perdant” moins douloureux à la maison (ou peut-être plus douloureux si vous aviez un bébé qui mord comme moi).

On m’a appris qu’à chaque séance sur les seins, ces poignées d’amour et ce ventre de chien fondraient et que je balancerais mes traitements pré-bébé, pré-fertilité et jeans pré-mariage en un rien de temps.

Heck, certaines mamans de mes groupes Facebook m’ont dit qu’elles pouvaient remettre leurs vêtements de lycée, et pourtant, elles ont à peine quitté leur canapé. Oui! Enfin une victoire pour la féminité !

Toute cette sagesse maternelle avait un sens pour mon esprit scientifique, car on estime que vous brûlez environ 20 calories par once de lait maternel que vous produisez. Pour mettre cela en termes personnels, pendant la majeure partie de mon parcours d’allaitement, je pompais environ 1 300 millilitres de lait maternel par jour, ce qui équivaudrait à environ 900 calories supplémentaires incendiées.

Faites un peu de maths et j’aurais théoriquement dû perdre plus de sept livres chaque mois sans changer mon régime alimentaire ou mon programme d’exercice. Oubliez le Bootcamp de Barry, accouchez simplement d’un bébé et mettez-le sur les seins.

Mais hélas, nos corps ne fonctionnent pas comme ils le feraient en cours de calcul, surtout quand il y a des hormones impliquées. Exemple : je suis diététiste et plus j’allaitais, plus ma perte de poids ralentissait et je commençais à grossir.

Et je ne suis apparemment pas le seul. Une revue de recherche de 2013 a noté que la part du lion des études sur l’allaitement et la perte de poids post-partum a révélé que l’allaitement ne changeait pas le nombre sur l’échelle.

Euhhh quoi? Après avoir enduré les nausées matinales, l’insomnie, l’accouchement et la brutalité d’un nouveau-né édenté qui mordille votre mamelon cru et déchiré une douzaine de fois par jour, vous penseriez que l’univers nous laisserait un peu de mou, mamans.

Alors, pourquoi les calculs ne s’additionnent-ils pas ? Examinons les principales raisons pour lesquelles l’allaitement n’est pas le secret de la perte de poids qu’il est promis d’être.

Avant le folklore de l’allaitement pour maigrir est venue l’idée qu’il fallait “manger pour deux” pendant la grossesse. Bien que cette croyance puisse rendre la grossesse plus désirable, la Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes nous dit que la plupart des femmes enceintes n’ont besoin que d’environ 340 calories supplémentaires au cours de leur deuxième trimestre et de 450 calories supplémentaires au cours de leur troisième trimestre.

Traduction? C’est essentiellement juste un verre de lait et un muffin. Sans surprise, selon un étude 2015près de la moitié des femmes enceintes ont pris plus de poids que recommandé pendant la grossesse, avec un grand examen d’études reliant cela à une rétention de poids supplémentaire de 10 livres 15 ans plus tard.

Sans doute, ne pas prendre suffisamment de poids ou suivre un régime en général pendant la grossesse est encore plus problématique car il a été lié à problèmes de développement et un risque de troubles métaboliques chez le bébé et, dans les cas graves, de mortalité infantile.

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Ainsi, plutôt que de compter les calories ou de traiter chaque repas de ces neuf mois comme un marathon, je recommande simplement de vous concentrer sur l’écoute de votre corps pour ces changements subtils de la faim qui accompagnent vos besoins accrus.

J’ai toujours eu un bon appétit, mais rien ne pouvait me préparer (ou mon mari, ou quelqu’un d’autre autour de moi) à la faim déchaînée que j’ai ressentie après l’accouchement. Moins d’un jour après l’arrivée de mon lait, j’ai immédiatement réalisé que mon délicat bol d’avoine coupée en acier avec des baies et une pincée de cœurs de chanvre n’allait tout simplement pas faire taire ma bête affamée.

Dans ma pratique de la diététique, je recommanderais généralement aux gens de prêter une attention particulière à leurs premiers signaux de faim pour éviter de vous laisser devenir si vorace que vous en abusez inévitablement. Eh bien, jusqu’à ce que je sente que j’avais une meilleure maîtrise de l’anticipation de ma faim de Michael Phelps, il n’aurait pas été difficile de dépasser.

Il n’est pas rare non plus que les femmes mangent trop par peur de perdre leur approvisionnement, car le conseil des cercles de soutien à l’allaitement est de «manger comme une reine» pour «faire pleuvoir» du lait.

En tant que diététiste qui luttait durement avec l’approvisionnement et l’allaitement en général, j’aurais volontiers dépassé mes besoins n’importe quel jour de la semaine, acceptant que le fait de conserver un peu de poids supplémentaire valait bien la peine de maintenir mon approvisionnement.

Heureusement, vous n’avez pas besoin d’être un mathématicien pour déterminer vos besoins caloriques exacts – allaitement ou non. Vous n’avez qu’à écouter votre corps. En mangeant intuitivement et en réagissant à la faim dès les premiers signes, vous êtes mieux en mesure d’aligner votre consommation sur vos besoins sans introduire frénétiquement tous les aliments en même temps.

Nous savons que ce n’est pas exactement un “choix de style de vie” en ce moment, mais la privation chronique de sommeil n’a jamais rien fait de bon pour maintenir un poids santé.

Rechercher a constamment montré que lorsque nous lésinons sur la fermeture des yeux, nous constatons une augmentation de notre hormone de la faim (ghréline) et une baisse de notre hormone de satiété (leptine), provoquant une augmentation de l’appétit.

Pour ajouter l’insulte à l’injure, les scientifiques du Université de Californie ont également constaté que les personnes qui manquent de sommeil ont tendance à rechercher des aliments riches en calories par rapport à leurs homologues bien reposés.

En pratique, il y a encore plus de pièces dans cette histoire troublante. En plus d’un appétit généralement déchaîné et d’une indéniable envie de cupcakes au petit déjeuner, nous sommes nombreux à aussi réveillé au milieu de la nuit avec un bébé qui pleure et qui a faim.

Et si vous pensez que vous allez vous préparer un bol équilibré de légumes verts à 2 heures du matin pour une petite collation d’allaitement dans votre état de manque de sommeil semi-dérangé, vous êtes un niveau différent de surhumain.

Céréales, noix salées, chips et craquelins. Fondamentalement, s’il s’agissait d’un glucide de longue conservation que je pouvais garder près de mon lit, il se fourrait sans vergogne dans ma bouche avant l’aube.

D’accord, même si nous pouvons tous convenir que les hormones féminines peuvent être les pires, elles ne font sans doute que leur travail pour nourrir votre bébé allaité. La prolactine, parfois appelée affectueusement “l’hormone de stockage des graisses”, est sécrétée après l’accouchement pour aider à stimuler la production de lait.

Alors que les recherches sur ce domaine de la prolactine sont rares, d’innombrables consultants en lactation, praticiens de la santé et mères mécontentes émettent l’hypothèse que notre corps subit des adaptations métaboliques pour conserver l’excès de graisse comme “assurance” pour le bébé.

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En d’autres termes, si vous étiez temporairement bloqué sur une île déserte sans nourriture, il y aura au moins quelque chose là pour nourrir votre bébé.

Lorsque l’on considère le manque de sommeil, les douleurs post-partum, les défis du nouveau-né, les changements hormonaux et la courbe d’apprentissage abrupte de l’allaitement, on peut dire sans se tromper que le « quatrième trimestre » est stressant. Sans surprise, des chercheurs ont constaté que le stress global de la vie, et en particulier le stress maternel, est un facteur de risque important de rétention de poids après la naissance.

Rechercher a également constaté que des niveaux élevés de cortisol (l’hormone associée au stress) ont été associés à la rétention de poids au cours des 12 premiers mois post-partum.

J’aimerais avoir une suggestion simple sur la façon de se détendre, mais en réalité, c’est souvent un peu un coup de dés pendant les premiers mois. Essayez de vous réserver du temps pour vous en demandant à votre partenaire, ami ou famille de vous aider. Et sachez qu’il y a une lumière au bout du tunnel.

Beaucoup de femmes ne trouvent pas leur parcours d’allaitement facile ou “naturel” du tout, se tournant vers des médicaments et des suppléments pour augmenter leur offre. Le métoclopramide (Reglan) et la dompéridone (Motilium) sont couramment prescrits aux mères comme aides à la lactation hors AMM, mais dans la population générale, ils sont utilisés pour traiter le retard de la vidange gastrique.

Malheureusement, lorsque vous prenez ces médicaments sans problèmes de vidange gastrique, vous avez vraiment faim, très vite. Comme si l’allaitement seul ne suffisait pas à vous obliger à vous garer en permanence dans le garde-manger, il existe un médicament qui vous oblige à manger tout le temps.

Sans surprise, la prise de poids est un effet secondaire courant de la prise de médicaments, et la plupart des femmes affirment qu’elles ne peuvent pas commencer à perdre du poids avant de se sevrer des médicaments.

J’ai supposé que je perdrais du poids après avoir arrêté la dompéridone, mais à ce moment-là, c’était comme si mon corps avait déclassé ses signaux de faim et je n’ai rien remarqué sur la balance. Puis, environ une semaine après avoir tiré mon dernier biberon de lait, je me suis réveillé et tout mon corps s’était penché. Je me suis également trouvé nettement moins affamé, donc je n’étais pas intéressé à grignoter toute la journée.

Plus important encore, cependant, j’ai juste ressenti une vague d’énergie et de bonheur que je n’avais pas ressentie depuis près de deux ans. Ce fut l’une des semaines les plus libératrices de ma vie. Donc, même si oui, il y a souvent plusieurs facteurs en jeu lorsqu’il s’agit de la régulation du poids corporel, je suis convaincu que votre corps a un “point de consigne” dans lequel il s’installe naturellement lorsque votre sommeil, vos hormones et votre alimentation sont bien équilibré et aligné.

Le meilleur conseil que je puisse me donner dans l’espoir du deuxième tour est d’écouter mon corps, de l’alimenter au mieux de mes capacités avec des aliments nourrissants et d’être gentil avec moi-même tout au long de cette phase unique de la vie.

L’allaitement, comme la grossesse, n’est pas le moment de faire un régime, de réduire les calories ou de faire un nettoyage (pas qu’il y ait vraiment un bon moment pour cela). Gardez un œil sur le prix : cette fille spongieuse ivre de lait. Cette phase passera.


Abbey Sharp est diététicienne, personnalité de la télévision et de la radio, blogueuse culinaire et fondatrice d’Abbey’s Kitchen Inc. Elle est l’auteur du Livre de cuisine Mindful Glow, un livre de cuisine non diététique conçu pour aider les femmes à raviver leur relation avec la nourriture. Elle a récemment lancé un groupe Facebook destiné aux parents appelé le Millennial Mom’s Guide to Mindful Meal Planning.

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